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Por que você deve trabalhar em petróleo e gás

A indústria pode ser difamada, mas há grupos criativos com perspectivas amplas

Quarenta e tantos anos atrás, prestes a me formar na universidade, recebi minha primeira oferta de emprego, da BP. Eu aceitei instantaneamente. O petróleo era a indústria do momento. O petróleo e o gás do Mar do Norte estavam sendo desenvolvidos, oferecendo ao Reino Unido um certo grau de liberdade do poder da Opep e do risco de embargos.

A combinação de economia e política e a ideia de trabalhar para uma grande empresa operando em um cenário mundial era irresistível. Agora, frequentemente, os alunos ou seus pais me perguntam se devem considerar um emprego no setor. Eu tomaria a mesma decisão agora? As coisas certamente mudaram. A indústria de petróleo e gás está sendo atacada por vários lados.

Vilificado pelos ambientalistas por sua contribuição para o crescimento contínuo das emissões e do aquecimento global, ele enfrenta um número crescente de desafios judiciais daqueles que procuram provar a responsabilidade de empresas individuais pelos danos causados ​​pelas mudanças climáticas. Em um nível diferente do debate, a indústria é vista por alguns investidores como vulnerável à perda de participação no mercado e à lucratividade como renováveis , auxiliada pela queda de custos e pelo apoio a políticas públicas, atendendo a um volume cada vez maior de demanda.

Então, dada essa percepção da indústria como alguém cujos melhores dias se passaram, o que aconselharia alguém a começar? Eu diria que sim, trabalhe no setor – mas escolha seu empregador com cuidado. Muitas grandes empresas em muitos setores são impopulares e enfrentam desafios competitivos fundamentais. Pense na Amazon ou Volkswagen. Mas poucos – a indústria do tabaco é uma exceção óbvia – atraem a hostilidade visceral que confronta o setor de petróleo e gás ou o epíteto dos “dinossauros”, relíquias do passado destinadas à extinção .

Quem iria querer trabalhar para um dinossauro sujo? Essa é a visão da moda, mas é superficial demais. Se lhe for oferecido um emprego no setor, você deve perguntar qual o futuro que a empresa prevê para si mesma. Um dos maiores prazeres de trabalhar no setor de energia é a extensão do horizonte. As empresas – especialmente as principais petrolíferas – pensam e planejam com base em uma estratégia de 30 a 40 anos. Afinal, essa foi a vida útil de todas as principais províncias, do Mar do Norte ao Alasca.

Dada essa perspectiva refrescantemente longa, todas as empresas agora devem ter estratégias que as levem para o meio do século. É claro que os detalhes evoluirão continuamente, mas é a abordagem estratégica subjacente que importa. Tal pensamento é o que distingue empresas criativas de dinossauros presos em seus sucessos passados. Ele permitiu que as principais empresas se adaptassem e permanecessem relevantes e bem-sucedidas em mais de um século de guerra, agitação política e mudanças econômicas dramáticas.

O problema é que as empresas estão achando difícil articular qualquer estratégia de longo prazo. Muito poucos negam que a mudança e a mudança para uma economia de carbono mais baixa estão chegando, mesmo que haja diferenças legítimas sobre o momento e o ritmo da mudança. Mas há pouca clareza sobre como eles se veem operando no novo mundo vindouro. Obviamente, não há uma resposta estratégica única para o desafio da transição energética .

Seria perfeitamente legítimo para a empresa A decidir que continuará com o que faz bem enquanto for possível e lucrativo; tendo colhido seus recursos, retornará valor residual ao acionista. A empresa B pode adotar uma abordagem diferente, esperando mudar o equilíbrio de suas atividades até que o tempo seja mais claro e as escolhas mais óbvias. A primeira dessas alternativas será mais atraente para os investidores do que a segunda. Nem é provável que seja terrivelmente atraente para um aspirante a recém-formado. A terceira abordagem é mais complexa, mas muito mais interessante.

Isso é andar nos dois cavalos – criando uma estrutura organizacional que cria duas entidades com características muito diferentes. O objetivo estratégico deve ser manter uma posição de liderança em ambos os elementos, enquanto, com o tempo, a balança mudará naturalmente de hidrocarbonetos para baixo carbono. Montar dois cavalos ao mesmo tempo é um grande desafio intelectual e organizacional. As duas entidades exigirão habilidades e conhecimentos de mercado diferentes.

Para os investidores, eles serão animais diferentes – exigindo um alinhamento muito cuidadoso das expectativas, talvez por meio de uma listagem dupla do mercado de ações e processos distintos de alocação de capital. Mas a qualidade de qualquer trabalho sério depende de desafios difíceis. Não há grandes carreiras a serem feitas ao se fazer um trabalho mecânico e cheio de labuta.

Navegar na transição energética é importante não apenas para indivíduos e empresas, mas para a sociedade como um todo. Exige o impulso empreendedor e o alcance global que fazem parte do DNA das principais empresas de petróleo e gás. Portanto, para qualquer jovem que ofereceu um emprego em uma empresa preparada para pensar dessa maneira, eu diria: você deveria estar tão emocionado quanto eu há mais de 40 anos. Pessoalmente, não hesitaria em fazer a mesma escolha novamente. Oh, ter 21 anos.

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