Energia renovável

Porcos ajudam as pessoas a produzir energia limpa no Brasil

Os porcos, que já são a principal fonte de renda neste pequeno município do sudoeste do Brasil, agora têm ainda mais valor como fonte de eletricidade.

A mini usina termelétrica de Entre Rios do Oeste, inaugurada em 24 de julho, utiliza o biogás fornecido por 18 fazendas, em um acordo técnico-comercial pioneiro no Brasil envolvendo suinocultores, prefeitura, Companhia Paranaense de Energia (Copel), o Parque Tecnológico de Itaipu (PTI) e o Centro Internacional de Energias Renováveis ​​- Biogás (CIBiogás).

O projeto foi executado pelo PTI – a central hidrelétrica paraguaia de Itaipu, para pesquisa de ensino e desenvolvimento – e pela CIBiogás, uma associação sem fins lucrativos de 27 instituições internacionais, nacionais e locais, que opera na sede do PTI.

A prefeitura de Entre Rios se beneficiará gerando eletricidade com o biogás que compra dos suinocultores. A eletricidade é injetada na rede de distribuição da Copel, reduzindo os custos de energia pagos por 72 prédios municipais e escolas.

“Isso produzirá economias que investiremos em saúde e educação”, disse o prefeito Jones Heiden.

Seu município, na parte oeste do estado sulista do Paraná e nas margens do reservatório de Itaipu que separa o Brasil do Paraguai, foi uma escolha natural para o projeto, pois existem cerca de 155.000 suínos, ou 35 animais para cada um dos 4.400 habitantes locais.

Rafael González, diretor de desenvolvimento tecnológico da CIBiogás, disse em seu escritório que o governo da cidade também se interessou pelo projeto e ofereceu a área para a instalação da usina, recursos para sua operação e apoio aos suinocultores.

Dos mais de 100 suinocultores do município, apenas 18 que estão localizados onde está instalada a rede de gasodutos de 20 km estão participando, depois de aceitar as condições de financiamento do biodigestor, que converte os resíduos em biofertilizante e extrai o biogás.

“Alguns não queriam, porque levariam mais de 10 anos para pagar o empréstimo. Havia 19 participantes, mas um desistiu depois de decidir construir seu próprio biodigestor e gerador ”em um negócio individual, aproveitando o abundante estrume produzido por seus 4.000 suínos, disse uma das participantes, Claudinei Stein.

“Esse foi o começo, o segundo passo será a iluminação pública”, abrindo oportunidades para outros produtores, disse o prefeito.

A usina mini-térmica, com capacidade de 480 quilowatts, pode gerar 250 megawatts / hora por mês, 43% a mais do que o consumo máximo do governo da cidade. Envolve 215 toneladas de estrume e 4.600 metros cúbicos de biogás produzidos diariamente por 39.000 suínos.

Stein tem 7.300 porcos alimentadores que recebe da empresa Friella quando pesam cerca de sete quilos, engorda-os e os devolve quando atingem 22 ou 23 quilos.

A Friella é a principal empresa da cidade, com três frigoríficos onde a carne de porco é processada e vendida fresca ou industrialmente processada, bem como uma fábrica de ração animal e os seus próprios hogpens.

Mas terceiriza a criação e a engorda da maioria dos porcos. Stein explicou que, embora envolva custos de transporte, a empresa economiza em instalações, espaço e força de trabalho.

Especializado na segunda etapa, na qual cada animal produz menos da metade do esterco de todo o processo de engorda, Stein estima que ele vai ganhar uma renda de 1.800 a 2.000 reais (375 a 430 dólares) por mês, o suficiente para pagar crédito para o biodigestor, que lhe custou 75.000 reais (19.800 dólares), em oito anos.

Mas ele se juntou ao projeto por outras razões: para produzir biofertilizante e melhorar o meio ambiente. A biodigestão elimina odores, mosquitos e contaminação das águas subterrâneas em sua propriedade de 13 hectares e melhora o esterco como fertilizante para o plantio de milho e soja.

“Dessa forma, economizo dinheiro em fertilizantes químicos”, explicou ele. “Eu também gosto de iniciativas ousadas”, disse o agricultor de 39 anos, que aprendeu sobre os benefícios dos biodigestores em tenra idade, porque havia um na fazenda de um primo, onde ele trabalhava.

Mas a instalação da usina Entre Rios foi atormentada por atrasos, apesar das reconhecidas vantagens do biogás e de seu potencial de expansão na parte oeste do estado, devido à forte presença de suinocultura e avicultura.

A ideia surgiu em 2008, disse o prefeito Heiden.

Mas a oportunidade de concretizá-lo surgiu em 2012, quando a Agência Nacional de Energia Elétrica – órgão regulador do setor – delineou estratégias e critérios para projetos de biogás, solicitando a apresentação de propostas.

Os projetos para o Paraná dependem de recursos que o distribuidor da Copel deve alocar para projetos de pesquisa e desenvolvimento, equivalentes a 0,5% de seu faturamento.

“Registramos o projeto Entre Rios do Oeste”, mas o contrato com a Copel não foi assinado até 2016, disse Gonzalez.

Dificuldades então surgiram com a regulamentação energética e tributária, que impediu a prefeitura de comprar o biogás, definido como um bem industrial processado produzido pelos agricultores, explicou o diretor da CIBiogás.

Novos regulamentos foram necessários, com uma interpretação diferente, que reconhece o biogás como um produto agrícola não processado, a fim de projetar o modelo de negócios para a mini-termelétrica movida a biogás, que está na categoria de geração distribuída pelos consumidores.

O projeto assumiu sua forma definitiva, com a prefeitura comprando biogás dos suinocultores que instalaram o biodigestor.

Mas a abertura de linhas de crédito para financiar o equipamento exigiu negociações mais demoradas, para chegar a um modelo replicável em outros municípios e regiões e com arranjos diferentes.

Havia um precedente para a construção de uma mini usina de biogás no município de Marechal Cândido Rondon, 34 quilômetros a nordeste de Entre Rios. O Condomínio Agroenergético para Agricultura Familiar da Bacia do Rio Ajuricaba, mais tarde chamado de Coperbiogas, surgiu em 2009.

Em 2014, começou a gerar energia elétrica, como parte de outro projeto do CIBiogás. Mas não durou muito tempo. Hoje, apenas 15 dos 33 associados permanecem na cooperativa, a mini-usina termelétrica foi fechada e o biogás é vendido para uma planta avícola vizinha, pertencente à Cooperativa Agroindustrial Mista Rondon Limited (Copagril).

“Foi um projeto de sucesso” e não um fracasso, como algumas pessoas viram, de acordo com González. “Seu objetivo não era se tornar economicamente rentável, mas para limpar o meio ambiente, limpar o rio”, argumentou.

De fato, fazia parte do Programa Cultivando Água Boa, de Itaipu, que buscava evitar a poluição dos rios a partir do esgoto que acabaria no reservatório criado pela hidrelétrica.

O projeto continua ativo: 250 metros cúbicos de biogás são transportados diariamente através da rede de 25 quilômetros de dutos para três gasômetros, enquanto um sistema de filtragem remove o sulfeto de hidrogênio que causa corrosão.

As famílias continuam a usar gás em suas casas e algumas usam o gás para a ordenha, graças ao qual pelo menos uma das fazendas melhorou a qualidade do leite, usando o biogás no processo de pasteurização, disse Daiana Martinez, analista de informações sobre biogás. CIBiogás.

Em Ajuricaba, ao contrário de Entre Rios, o biogás é feito de esterco bovino e suíno. Mas a escala de produção e os biodigestores são muito menores, o que torna a geração de eletricidade economicamente inviável, disse Pedro Kohler, dono de uma fábrica local de biodigestores.

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