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Presidente Trump não pode impedir que usinas de carvão dos EUA se aposentem

Mais usinas a carvão dos EUA foram fechadas nos primeiros dois anos do presidente Donald Trump do que foram aposentadas em todo o primeiro mandato de Barack Obama, apesar dos esforços do republicano para manter a promessa de campanha para mineração de carvão estados.

No total, mais de 23.400 megawatts (MW) de geração a carvão foram fechados em 2017-2018, contra 14.900 MW em 2009-2012, de acordo com dados da Reuters e da US Energy Information Administration (EIA).

Trump tentou reverter as regras sobre as mudanças climáticas e o ambiente adotado durante o governo Obama para cumprir as promessas feitas aos eleitores em estados como Virgínia Ocidental e Wyoming.

Mas o segundo maior ano para o fechamento de carvão foi no segundo ano de Trump, em 2018, com cerca de 14.500 megawatts, após um pico de cerca de 17.700 megawatts em 2015, sob Obama.

Um megawatt pode alimentar cerca de mil residências nos EUA.

O número de usinas a carvão dos EUA continuou a declinar a cada ano desde que a capacidade de carvão atingiu um pico de 317.400 MW em 2011, e deve continuar caindo, pois os consumidores exigem energia de fontes de energia mais limpas e menos caras.

O gás natural barato e o uso crescente de energia renovável, como a solar e a eólica, mantiveram os preços da eletricidade relativamente baixos por anos, tornando-se desnecessária para os geradores continuarem investindo em usinas a carvão e nucleares mais antigas.

As geradoras disseram que planejam fechar cerca de 8.422 MW de energia a carvão e 1.500 MW de energia nuclear em 2019, acrescentando 10.900 MW de energia eólica, 8.200 MW de energia solar e 7.500 MW de gás, segundo dados da Reuters e EIA.

As previsões vêm de estimativas compiladas pelos dados da Thomson Reuters e da US Energy Information Administration.

Desde que assumiu o cargo, em janeiro de 2017, o governo Trump anunciou sua intenção de sair do Acordo de Paris de 2015 sobre as mudanças climáticas e está relaxando as regras da era Obama sobre as emissões de usinas elétricas à medida que busca aumentar a produção doméstica de petróleo, gás e carvão.

As emissões norte-americanas de dióxido de carbono, o principal gás do efeito estufa, aumentaram em 2018, depois de caírem nos três anos anteriores, com o clima frio estimulando a demanda por aquecimento e a economia crescente empurrando aviões e caminhões para consumir combustível, segundo um estudo do Rhodium Group. grupo de pesquisa independente.

Depois de cair para 5.144 milhões de toneladas em 2017, a menor desde 1992, o EIA projetou que as emissões de carbono relacionadas aos EUA subirão para 5.299 milhões de toneladas em 2018.

“Haverá um limite para o que a energia renovável cada vez mais barata e o gás natural continuamente barato podem oferecer em relação às reduções de emissões”, disse John Larsen, diretor do Rhodium Group que lidera a pesquisa do setor de energia, observando o uso crescente de gás para produzir energia quando as usinas de carvão fecham. O gás natural emite cerca de metade do carbono como carvão.

A administração Trump também tentou retardar a aposentadoria de usinas de carvão e nucleares através de uma diretiva em 2017 do Secretário de Energia Rick Perry para subsidiar as unidades envelhecidas porque elas tornam a rede elétrica mais resiliente.

Esse plano foi criticado por defensores do gás, energia renovável e consumidores e rejeitado por unanimidade pela Comissão Federal Reguladora de Energia (FERC), liderada pelo ex-presidente Kevin McIntyre. O plano poderia ressurgir agora que Trump tem a chance de substituir McIntyre, que morreu em 2 de janeiro.

Por Reuters
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