Óleo e Gás

Projeto de óleo e gás ameaça o último grande bloco brasileiro de floresta amazônica

“Solimões” é o nome brasileiro para o alto rio Amazonas; isto é, o rio Amazonas a montante de sua confluência com o rio Negro em Manaus. O projeto de petróleo e gás, conforme previsto, permitiria a perfuração de milhares de poços em uma série de “blocos” espalhados por 470.976 quilômetros quadrados (181.844 milhas quadradas), uma área que abrange aproximadamente um terço do estado brasileiro do Alasca, no tamanho do Brasil (Figura 1 ) Claro, existem vários riscos.

Figura 1. Mapa dos blocos de perfuração (EIA, p. 56). As áreas roxas têm poços atualmente em produção. As finas linhas verdes representam os locais para futuras perfurações. A “área estratégica de influência” do projeto, destacada em vermelho, é maior que o estado da Califórnia nos EUA.

Um risco é o derramamento de óleo, um tipo de evento que ocorre com alguma frequência nas áreas amazônicas do Peru e Equador, onde a extração de petróleo está ocorrendo em maior escala do que atualmente na Amazônia brasileira. O risco de derramamento é inerente a essas operações e os impactos na biodiversidade são graves.

Outro risco é o impacto nos povos indígenas isolados. Os primeiros blocos disponibilizados para empresas de petróleo e gás em fevereiro de 2020 excluíram aqueles que poderiam conter povos indígenas isolados, que desagradaram as empresas . As áreas ocupadas por povos indígenas isolados estão sujeitas a uma onda de pressão da extração mineral de vários tipos desde que o atual presidente do Brasil, Jair Bolsonaro , assumiu o cargo em janeiro de 2019.

Em breve, áreas indígenas em geral poderão ser abertas para exploração de petróleo e gás com a aprovação da Proposta de Lei 191/2020 , que foi enviada ao Congresso Nacional pelo Presidente Bolsonaro em 5 de fevereiro de 2020. Sob essa legislação (apelidada de ” Proposta de Lei de Devastação ” por seus críticos), os povos indígenas não teriam o direito de vetar a exploração de gás e petróleo em seus próprios territórios, mesmo que oficialmente reconhecidos como “Terras Indígenas”.

A aprovação desta ou de outras leis propostas semelhantes provavelmente levaria a uma maior expansão do projeto “Área Sedimentar do Solimões”. O direito de consulta dos povos indígenas sobre projetos de infraestrutura que provavelmente os impactam já está sendo rotineiramente desrespeitado no Brasil, com a reconstrução da Rodovia BR-319 servindo como um caso relevante no momento.

Outro custo social decorre de impactos nos habitantes tradicionais não indígenas da região, como os ribeirinhos . O registro não é promissor.

Fragmentação da floresta amazônica devido à construção de uma estrada principal e estradas secundárias. Imagem cortesia da NASA.

Uma declaração na avaliação preliminar de impacto ambiental alegando que as novas estradas não vão ser construídos para suportar o projeto Solimões é uma das mais importantes no EIA, mas recebe apenas duas linhas de texto enterrado na página 88 do documento, onde ele diz que o projeto “pessoas de transporte e materiais somente pelo ar e rio sem abrir novas estradas.”

A idéia de que grupos de poços seriam tratados como se fossem plataformas de petróleo no mar, permitindo apenas o acesso por helicóptero, é atraente como um meio de minimizar os impactos (e também como um meio de ganhar uma licença ambiental para o projeto). É sabido que as estradas amazônicas são as principais causas de desmatamento em toda a região, trazendo invasões por atores e processos que estão além do controle do governo .

No entanto, enquanto a manutenção de operações de petróleo e gás sem estradas pode ser sustentada financeiramente quando apenas alguns locais estão envolvidos, quando a perfuração se expande para centenas de locais, a viabilidade financeira das estradas aumentaria drasticamente, assim como a atração de usar essa opção de transporte mais barata.

O elefante na sala é a questão em aberto de como garantir que o Ministério de Minas e Energia do Brasil não mudará simplesmente seus planos em uma data futura quando as estradas se tornarem mais atraentes financeiramente. Não há indicação na AIA de algo que elimine a possibilidade de uma futura mudança de política para permitir estradas.

Figura 2. Estradas planejadas que se ramificam na estrada BR-319, incluindo a estrada AM-366. Fonte, Fearnside & Graça, 2006.

Um dos perigos apresentados pela Rodovia BR-319 é ​​o plano associado à construção de estradas laterais que se ramificam na rodovia principal e à abertura desse vasto bloco de floresta. O mais importante é o AM-366, que atravessaria o rio Purus em Tapauá e seguiria para Coarí, Tefé e Juruá (Figura 2). As estradas para as áreas de exploração de petróleo e gás provavelmente se ramificariam na AM-366.

É difícil exagerar a importância crítica de manter intacto o grande bloco florestal a oeste do rio Purus. Devido ao rápido desmatamento e degradação na parte oriental da Amazônia, projeta-se que metade das espécies de árvores na Amazônia brasileira como um todo esteja ameaçada de extinção até 2050, segundo os critérios da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Mas mesmo essa projeção sombria pressupõe que a floresta a oeste do rio Purus permaneceria intacta, pois se baseia em uma simulação de desmatamento (Figura 3) que não considera as estradas planejadas que abririam essa área para a entrada de desmatadores.

Figura 3. Simulação do desmatamento em 2050 por Britaldo Soares-Filho e colegas, publicado na Nature em 2006. A vasta área verde na parte oeste da bacia amazônica permanece intacta na simulação porque as estradas planejadas para abrir essa área não estão incluídas. O projeto de petróleo e gás agora adiciona um risco adicional. Imagem cortesia de Soares-Filho et al, 2004.

O bloco florestal a oeste do rio Purus contém um enorme estoque de carbono florestal , cuja salvaguarda é essencial para evitar um grande impulso ao aquecimento global. Esse bloco de floresta também é fundamental para manter a reciclagem da água que fornece vapor de água para os “ rios voadores ” – os ventos que transportam água da Amazônia para produzir chuva em partes não amazônicas do Brasil, como São Paulo. A cidade de São Paulo já ficou quase sem água durante as grandes secas, e a perda de água transportada da Amazônia pelos “rios voadores” tornaria a catástrofe lá muito mais provável.

Voltar ao Topo