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Quão perigosa é a vida em um navio petroleiro?

Escusado será dizer que os navios petroleiros e químicos são grandes empresas em todo o mundo – no entanto, o treinamento do marinheiro da indústria em medidas de segurança é um entendimento mais silencioso, mas igualmente valioso.

“A carga que transportamos é frequentemente inflamável, muito altamente tóxica, corrosiva – em resumo, pode ser muito perigosa para a saúde humana”, disse o capitão Kyaw Min, chefe do pessoal da frota da MTM.

Na verdade, é tão perigoso que, se um marinheiro foi exposto à carga cancerígena enquanto estava no navio-tanque, havia um risco real de contrair leucemia.

“Então, estamos fazendo um treinamento muito sério aqui”, disse ele.

A maioria dos 14 navios que a MTM possui e opera são navios-tanque químicos que carregam o que é conhecido como “granel líquido”. Ele também atua em nome dos proprietários em uma função de gerenciamento, que inclui a administração de salários da tripulação (que podem chegar a US $ 1 milhão por ano por navio), manutenção de navios, contabilização de despesas operacionais e despesas de docagem a seco. A MTM cobra dos proprietários dos navios – alguns dos quais residem no Japão e nos Estados Unidos e incluem empresas como a Shell – taxas de administração, que é o que torna o negócio lucrativo. No total, a MTM opera 28 navios-tanque químicos, oito navios-petróleo e dois navios-produtos.

Os navios-tanque da MTM percorrem rotas em todo o mundo – dos EUA à América do Sul (rota principal da MTM), ao Japão da principal área produtora de petróleo, o Golfo Pérsico, e uma rota asiática que abrange Taiwan, Indonésia e Cingapura – porque ” todos são países consumidores de petróleo ”, afirmou o capitão Kyaw Min.

Cingapura não pode produzir petróleo, mas possui enormes refinarias, incluindo as da Shell.

No mercado interno, a MTM possui um navio-tanque de tamanho menor que viaja de Cingapura para Mianmar, que entrega óleo para Mianmar e transporta diesel para Cingapura.

Sob o domínio britânico, Mianmar era um país produtor de petróleo. Do outro lado do rio Yangon, em Thanlyin, há uma refinaria criada pelos britânicos e que ainda tem “o potencial de ser um empreendimento lucrativo”, disse o capitão Kyaw Min. Foi nacionalizada em 1962 e, desde então, caiu em desuso.

“Muitas árvores e vegetação cresceram ao redor, mas as torres e tanques ainda estão lá; além do cais e oleodutos ”, disse ele.

Há rumores de que ele será atualizado com a assistência do Japão – embora o projeto leve anos para ser concluído.

Enquanto isso, à medida que surgem na mídia relatórios sobre a exploração de práticas de marinheiros e corruptos se tornando mais comuns, como a emissão de certificados falsos do Departamento de Administração Marinha para candidatos não qualificados, é reconfortante ver em primeira mão como as empresas respeitáveis ​​são rigorosas quanto à segurança.

“Nenhuma morte ocorreu em meus navios”, disse o capitão Kyaw Min, que tem 15 anos de experiência. De acordo com a Organização Marítima Internacional das Nações Unidas, a cada ano ocorrem aproximadamente 100 mortes em navios-tanque, todas ocorrendo no espaço fechado da área de carga.

Em vez de explosões dramáticas em navios-tanque ocasionalmente documentadas pela mídia, é a área de carga que apresenta o maior risco de vida para um navio-tanque. Como o capitão Kyaw Min explicou, entrar na área de carga, que contém em média cerca de 30.000 toneladas de produtos químicos, é absolutamente proibido até que a própria carga seja esvaziada.

“Após a descarga e durante o caminho para o próximo porto para pegar a nova carga, fazemos a limpeza. Somente depois que isso for concluído, podemos entrar para verificar. Mesmo assim, uma pessoa nunca deve entrar sozinha – são necessários no mínimo dois. ”

Todo o tanque é limpo de acordo com requisitos rigorosos estabelecidos por convenções internacionais e órgãos da indústria. Existem vários procedimentos, incluindo cozinhar a vapor e pulverizar a área com produtos químicos. As paredes são lavadas e as amostras enviadas a um laboratório para testar vestígios de produtos químicos nocivos.

Outra razão pela qual a limpeza é tão rigorosa é que um navio-tanque pode subsequentemente transportar um tipo diferente de carga que pode ter resultados fatais se misturada. Por exemplo, se o óleo lubrificante se misturasse com o etanol, “todo mundo morreria”, disse o capitão Than Nyaing Tun, chefe de treinamento e pessoal da MTM.

Além dos riscos acima mencionados, a área de carga carece de luz natural e diminuiu os níveis de oxigênio – às vezes até o ponto em que o desmaio é uma probabilidade. A Convenção sobre Segurança da Vida no Mar de 1974 (conhecida como SOLAS) exige que uma grande variedade de equipamentos de proteção individual esteja a bordo. Existem também diferentes tipos de equipamentos de combate a incêndios.

“Cada vez que ocorre um acidente, o SOLAS é alterado para torná-lo cada vez mais rigoroso”, disse o capitão Mow Kyaw, diretor de treinamento da MTM.

Um passo importante para melhorar a segurança dos marinheiros em navios-tanque em todo o mundo é a Convenção do Trabalho Marítimo, que entrou em vigor em 23 de agosto. Além de reforçar os requisitos de segurança, inclui também medidas para garantir melhor o bem-estar dos marinheiros, como a adoção de medidas sociais. requisitos de segurança estabelecidos pela Organização Internacional do Trabalho (OIT).

Legenda sênior Zaw Naing Cho tem um total de 25 anos de experiência em navios-tanque, incluindo 15 anos com MTM. Ele estudou química na universidade e inicialmente esperava garantir um cargo no governo.

“Mas eu decidi contra isso no final”, disse ele. “Eu me sinto mais livre no mar.”

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