Energia

Queda de energia atinge milhões de pessoas na América do Sul

Queda de energia em massa atinge dezenas de milhões na América do Sul

As luzes estavam de volta na segunda-feira na Argentina, Uruguai e Paraguai depois de uma grande queda de energia que afetou dezenas de milhões de pessoas, mas as autoridades permaneceram no escuro sobre a causa do colapso da rede e continuaram a calcular o dano econômico. O presidente argentino, Mauricio Macri, prometeu uma investigação completa sobre o que chamou de uma interrupção “sem precedentes”, que levantou questões sobre falhas na rede elétrica da América do Sul, que conecta muitos dos maiores países da região.

Autoridades de energia disseram que os resultados da investigação estariam disponíveis em 10 a 15 dias, e eles não puderam fornecer imediatamente detalhes sobre o impacto econômico da interrupção, que aconteceu no domingo, um dia antes de um feriado nacional na Argentina. “De zero a dez, há chance zero de que isso se repita. Não pode se repetir”, disse o secretário argentino de Energia, Gustavo Lopetegui, na segunda-feira.

O blecaute teve origem em um ponto de transmissão de eletricidade entre as usinas da represa Yacyretá, na Argentina, e Salto Grande, no nordeste do país, “quando o sistema estava recebendo muita energia”, disse Lopetegui. Embora esses tipos de falhas também tenham ocorrido em outros países, ele disse que uma cadeia de eventos ocorreu e causou uma ruptura total. “Este é um evento extraordinário que nunca deveria ter acontecido”, disse ele. “É muito sério. Não podemos deixar todo o país de repente sem eletricidade.” Ele não descartou a possibilidade de um ataque cibernético, mas disse que era improvável.

O colapso começou às 7 horas da manhã de domingo, com a população argentina de 44 milhões de habitantes e moradores do vizinho Uruguai e algumas partes do Paraguai acordando para o Dia dos Pais no escuro. O transporte público parou em Buenos Aires, enquanto as comunicações por telefone e internet foram interrompidas, os suprimentos de água foram cortados e as lojas foram forçadas a fechar. Pacientes dependentes de equipamentos médicos domiciliares foram instados a procurar hospitais com geradores.

O poder foi restaurado no domingo à noite. Mas a paralisação desencadeou questionamentos sobre a vulnerabilidade do sistema de poder argentino em um momento em que o país atravessa uma profunda crise econômica com inflação crescente, uma queda da moeda e um aumento nas contas de energia alimentadas pela decisão de Macri de cortar os subsídios como parte de suas medidas de austeridade. O líder conservador viu sua popularidade cair durante a crise. Os argentinos se manifestaram contra o aumento das contas de serviços públicos, e o apagão poderia desencadear mais protestos contra o governo de Macri, assim como ele busca a reeleição em outubro.

“O país já está em um momento estranho e você acorda e não consegue ver nada”, disse Julieta Dodda, 27, vendedora de uma loja de roupas no centro de Buenos Aires. “Muitas pessoas iam se reunir para o almoço para comemorar o dia. Eu vi muitos online que brincaram: ‘Feliz Dia dos Pais da Edesur e Edenor, que são nossas empresas de eletricidade'”. Oficiais de energia defenderam o sistema de energia argentino como “robusto”. Mas a rede era conhecida por estar em estado precário, com subestações e cabos insuficientemente atualizados, já que as taxas de energia permaneciam congeladas por anos.

As interrupções foram uma vez mais comuns, especialmente durante os meses quentes de verão na Argentina, mas foram reduzidas depois que Macri chegou ao poder em 2015, prometendo reinvestir na rede e acabar com o que ele chamou de política energética fracassada de seus predecessores. Depois da queda constrangedora de domingo, seus rivais aproveitaram a chance de criticar o líder conservador.

“Milhões de pessoas que tiveram que pagar taxas astronômicas por eletricidade para beneficiar os que estão no poder ainda estão esperando que a energia volte para suas casas”, disse Alberto Fernandez, candidato à presidência de centro-esquerda e considerado o principal rival de Macri. Twitter. “Há poucos dias, eles se gabavam de ‘exportar energia’.” Ele acrescentou um tweet recente de Macri no qual o presidente disse: “Da escuridão à exportação de energia”.

Um especialista em energia independente da Argentina disse que erros sistêmicos operacionais e de projeto tiveram um papel no colapso da rede. “Uma falha localizada como a ocorrida deve ser isolada pelo mesmo sistema”, disse Raúl Bertero, presidente do Centro de Estudos da Atividade Reguladora de Energia na Argentina. “O problema é conhecido e a tecnologia e os estudos (existem) para evitá-lo.”

Embora o Brasil tenha sido poupado dessa vez, uma paralisação semelhante no maior país da região deixou mais de 60 milhões de pessoas no escuro em 2009, assim como as autoridades lutaram para aumentar a confiança em sua infraestrutura antes da Copa do Mundo de 2014 e das Olimpíadas de 2016.

Três meses atrás, a Venezuela, devastada pela crise, sofreu sua pior queda de energia, com a falta de eletricidade colocando em risco os pacientes do hospital.

Outras partes do mundo também foram atingidas por grandes interrupções. Bertero disse que cerca de 50 milhões de pessoas foram afetadas por um blecaute nos EUA e algumas províncias no Canadá em 2003, e cerca de outras foram atingidas por outro na Itália no mesmo ano.

A Argentina tem uma história de apagões, mas nenhum como o fracasso de domingo. Apenas o arquipélago do sul da Terra do Fogo não foi afetado porque não está conectado à rede principal.

A companhia de energia uruguaia UTE disse que todo o Uruguai perdeu energia por horas e culpou uma “falha na rede argentina”.

No Paraguai, o poder nas comunidades rurais do sul, perto da fronteira com a Argentina e o Uruguai, também foi cortado. Autoridades disseram que o serviço foi restaurado à tarde, redirecionando a energia da usina hidrelétrica de Itaipu, que o país compartilha com o vizinho Brasil.

Muitos moradores da Argentina e do Uruguai foram às mídias sociais para postar fotos de suas cidades no escuro. Outros culparam as empresas de eletricidade ou o governo ou simplesmente lamentaram que seus planos tivessem sido interrompidos.

Várias províncias argentinas realizaram eleições para o governo no domingo, que prosseguiu com os eleitores usando as telas de seus telefones e lanternas embutidas para iluminar suas cédulas.

“Não me lembro de nada parecido no Uruguai”, disse Valentina Giménez, moradora da capital Montevidéu. “O que é realmente impressionante sobre isso é que ninguém entende bem o que realmente aconteceu.”

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