Energia

Residentes da economia oferecem acesso à eletricidade e mudanças climáticas

Residentes da economia oferecem acesso à eletricidade e mudanças climáticas

Para garantir que todos os países em desenvolvimento tenham o mesmo acesso aos serviços modernos de energia que os residentes das economias avançadas dão como certo, será necessário um enorme aumento na geração de eletricidade. 

Os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas, que foram acordados pelos governos em 2015, comprometem os Estados membros a tomar medidas urgentes para combater as mudanças climáticas e seus impactos.

Mas eles também incluem o compromisso de garantir o acesso universal a serviços modernos de energia acessíveis, confiáveis ​​e sustentáveis ​​(“Transformando o mundo: a agenda de 2030 para o desenvolvimento sustentável”, Nações Unidas, 2015).

Na prática, isso significa fornecer acesso universal à eletricidade em quantidades adequadas, a preços razoáveis ​​e gerados sem liberar emissões excessivas de dióxido de carbono na atmosfera.

Ativistas e governos ambientais nas economias avançadas, onde a eletricidade é abundante há meio século e o consumo foi baixo recentemente, tendem a colocar mais ênfase na meta climática.

Mas para os governos dos países em desenvolvimento, onde o consumo ainda é muito menor, e algumas famílias e empresas carecem de conexões elétricas, aumentar o acesso à energia é pelo menos tão importante quanto, se não mais.

Nesses países, ainda existe uma enorme demanda não atendida por serviços modernos de energia – incluindo cozinha, ar condicionado, iluminação e energia para aparelhos modernos, como geladeiras, televisões e computadores.

USO DE ELETRICIDADE

Em 2014, o consumo per capita de eletricidade da Nigéria foi de apenas 145 quilowatt-hora (kWh), a Índia em média 805 kWh e a Indonésia em média 812 kWh, segundo dados do Banco Mundial.

O consumo de eletricidade per capita em outros países de renda média foi substancialmente mais alto, incluindo o México (2.150 kWh) e o Brasil (2.600 kWh) (“Indicadores de desenvolvimento mundial”, Banco Mundial, 2019).

No caminho do desenvolvimento, a China consumia uma média de 3.900 kWh, enquanto a UE usava quase 6.000 kWh e os Estados Unidos estavam em quase 13.000 kWh.

Se países em desenvolvimento populosos, como Índia, Indonésia e Nigéria, quiserem elevar o consumo ao mesmo nível que a China, e muito menos a UE ou os Estados Unidos, a geração terá que aumentar quase uma ordem de magnitude.

O consumo de eletricidade per capita vem caindo levemente na América do Norte e Europa Ocidental há mais de uma década, como resultado do aumento de preços, melhorias de eficiência e terceirização de mão de obra de muitas indústrias intensivas em energia.

Mas o consumo ainda está subindo rapidamente na maioria das economias em desenvolvimento, com ganhos em média de 1-3% ao ano no México e Brasil, 5-6% na Índia e Indonésia e até 7-10% na China, na década a partir de 2004 para 2014.

TRANSIÇÃO DE ENERGIA

Sob os acordos de mudança climática existentes, os formuladores de políticas prevêem uma transição mundial de energia de combustíveis fósseis emissores de CO2 para eletricidade mais limpa gerada a partir de fontes eólicas, solares e nucleares de emissão zero.

Mas o desafio não é apenas instalar alguns painéis solares ou parques eólicos no telhado para substituir as usinas a carvão, gás e diesel existentes ou fornecer algumas horas de eletricidade por dia para comunidades que atualmente não possuem.

O verdadeiro desafio é substituir as usinas de emissão de CO2 existentes; enquanto atende simultaneamente a um aumento no consumo de eletricidade de aproximadamente uma ordem de magnitude; e transferir grande parte do sistema de transporte baseado em petróleo para eletricidade, aumentando ainda mais o consumo de eletricidade.

O enorme aumento implícito na geração de eletricidade será muito difícil de alcançar sem o uso de carvão e gás nas próximas décadas, bem como de usinas eólicas, solares e nucleares.

A escala do desafio ajuda a explicar por que o CO2 atmosférico não está nem perto de se estabilizar, como prometem os legisladores sob o Acordo Climático de Paris de 2015.

As concentrações atmosféricas de CO2 precisam se estabilizar em não mais que 450 partes por milhão e preferencialmente 430 ppm para limitar o aquecimento global a menos de 2 graus Celsius ou preferencialmente 1,5 graus.

Mas as concentrações já atingiram 412 ppm, contra 388 ppm há uma década, de acordo com uma série de observações regulares do observatório de Mauna Loa, no Havaí, que remonta à década de 1950.

Parece que as concentrações de CO2 ultrapassam o limite inferior em menos de dez anos e a meta superior em menos de 20 anos, com base na tendência dos dados de Mauna Loa (“Programa Scripps CO2”, Scripps Institution of Oceanography).

Dadas as escalas de tempo necessárias para transições de energia em toda a economia, que geralmente se estendem por décadas, essas metas agora parecem impossíveis de serem atingidas.

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