Mineração

Rio Tinto pondera empurrão de minério de ferro em meio aos cortes

A Rio Tinto PLC (RIO.LN) está monitorando de perto as interrupções na mineração de ferro no Brasil para determinar se deve acelerar quaisquer projetos para aumentar sua própria produção, e deve ter uma ideia mais clara até o final deste ano, disse Chief Executivo Jean-Sebastien Jacques.

As exportações do ingrediente siderúrgico do Brasil, um dos maiores centros de mineração de minério de ferro do mundo, caíram com a queda da produção da Vale SA (VALE) em janeiro, na cidade rural de Brumadinho. .

“Há muita incerteza em torno da Vale. Não sabemos o que o regulador fará no Brasil”, disse Jacques a repórteres após uma reunião anual de acionistas na Austrália. “Quando chegarmos ao final deste ano, teremos uma avaliação melhor do equilíbrio entre oferta e demanda e se faz sentido pressionar mais ou não.”

Ele disse que há muitas opções para a mineradora anglo-australiana, a maior exportadora mundial de minério de ferro ao lado da Vale, considerar sua rede de minério de ferro de 16 minas no noroeste da Austrália, incluindo a aceleração da segunda fase de um novo ferro de US $ 2,6 bilhões. -oore meu no Outback australiano que será a operação de alta tecnologia mais mineira até à data e pretendia impulsionar a produção futura à medida que os poços mais velhos se esgotam.

Os preços do minério de ferro subiram com a queda, com a Vale cortando a produção. Em março, a Vale disse que espera um mínimo de 2019 vendas de 307 milhões de toneladas, em comparação com o total do ano passado de 309 milhões de toneladas. A orientação prévia da empresa para este ano foi de 382 milhões de toneladas.

A mineradora relatou recentemente uma queda acentuada na produção de minério de ferro no primeiro trimestre, que caiu 11% no período do ano anterior e 28% nos três meses imediatamente anteriores.

Como resultado, o minério de ferro está sendo negociado em torno de seu preço mais alto desde meados de 2014. O preço do ingrediente de fabricação de aço subiu cerca de 30% durante 2019.

A Rio Tinto, no entanto, enfrentou alguns dos seus próprios contratempos operacionais. Recentemente, reduziu sua meta de 2019 para a produção de minério de ferro depois que um ciclone e um incêndio no porto interromperam as operações australianas.

Ainda assim, os fortes preços do minério de ferro levaram as ações a subirem acentuadamente. As ações da Rio Tinto na Austrália no mês passado atingiram seu maior valor desde 2008.

Jacques disse que a Rio Tinto está mais alavancada e, consequentemente, focada nos preços de mercado em relação aos volumes de produção. Cada movimento de US $ 10 por tonelada no preço do minério de ferro gera US $ 2 bilhões adicionais em fluxo de caixa livre para a mineradora, que vende alguns dos minérios de ferro mais lucrativos do mundo e depende do mercado para a maior parte de sua produção. lucros.

“O que a equipe está sempre fazendo é, como fizemos no passado, avaliar se adicionamos mais volume, qual será o impacto no preço”, disse ele.

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