Energia

Rússia pretende explorar o potencial energético da África

O potencial econômico da África é enorme: o continente contém depósitos minerais e de energia significativos, uma população jovem e crescente e um setor energético subdesenvolvido que precisa desesperadamente de investimento. Aproximadamente 640 milhões de pessoas, ou dois terços de toda a população, não têm acesso à eletricidade. 

Segundo o Banco Africano de Desenvolvimento, a pobreza energética reduz o crescimento do PIB em 4% todos os anos. A indústria de energia da Rússia, em comparação, está crescendo. A empresa estatal de energia nuclear Rosatom tem uma carteira de pedidos de 34 reatores em 12 países, no valor de US $ 300 bilhões . Recentemente, Moscou fixou seus olhos na África, onde a maioria dos estados já fez um acordo com o Kremlin ou está considerando um.

Marcha longa da África para a frente

Atualmente, apenas a África do Sul está operando uma usina nuclear comercial com planos na mesa para expandir a capacidade. Outros dez estados estão em diferentes estágios de planejamento e negociações, incluindo Argélia, Egito, Gana, Quênia, Namíbia, Nigéria, Tanzânia, Tunísia, Uganda e Zâmbia.

A pobreza energética é um problema significativo no continente menos desenvolvido do mundo. A falta de acesso a uma fonte de energia confiável e acessível é um grave impedimento ao desenvolvimento econômico. Embora os custos das energias renováveis ​​tenham diminuído significativamente ao longo dos anos, as limitações técnicas e geográficas impedem o rápido desenvolvimento da energia solar e eólica. Além disso, a África está se urbanizando muito mais rapidamente do que o resto do mundo, onde as cidades estão expandindo 8% ao ano, comparado a 2% globalmente – o que coloca ainda mais pressão sobre os sistemas de energia existentes.

O acordo russo é particularmente atraente para os países que não possuem conhecimento nuclear devido à oferta abrangente de Moscou em relação ao financiamento, construção e operação das instalações. Atualmente, a Rosatom está experimentando um contrato conhecido como ‘construir-próprio-operar’, segundo o qual a propriedade da usina permanece em mãos russas enquanto a energia é vendida para o país anfitrião. Este novo tipo de contrato é atraente para vários estados africanos que não têm meios para financiar a construção. Em alguns casos, os recursos minerais dos países anfitriões poderiam funcionar como um depósito para qualquer passivo comparável ao acordo de “armas por platina” de Moscou com o Zimbábue, no valor de US $ 3 bilhões.

O acordo russo também é atraente para os países que não dispõem da infraestrutura necessária porque Moscou retira o lixo nuclear, o que significa que os países anfitriões não precisam se preocupar com o armazenamento. Do ponto de vista da segurança, isso poderia aliviar as preocupações relativas à produção de armas por meio de reprocessamento de plutônio ou ameaças de atores não-estatais.

Estratégia da Rússia

Moscou está reutilizando sua bem-sucedida estratégia para o Oriente Médio, composta de diplomacia, energia e segurança. O Kremlin se apresentou como um corretor ‘limpo’ e honesto, sem o histórico colonial da maioria dos países ocidentais. A relativa instabilidade de África e a necessidade de energia barata faz com que seja uma boa combinação para a Rússia, que procura expandir a sua presença global e encontrar novos mercados para indústrias críticas como a energia.

Da perspectiva de Moscou, as sanções e as relações deterioradas com o Ocidente aumentaram a necessidade de melhorar suas relações com outras partes do mundo. A África não é uma nova fronteira para o Kremlin, que manteve contato diplomático e militar com o continente durante a Guerra Fria para contrabalançar os EUA. Desta vez, no entanto, Moscou não é movida pela ideologia, mas pela necessidade de aumentar a influência e sua posição. poder global.

A energia nuclear é uma opção óbvia, já que a Rússia é líder global em tecnologia nuclear. O país processa 7% da produção mundial de urânio, 20% da conversão de urânio, 45% do enriquecimento de urânio e 25% das atividades de construção de usinas nucleares. Fornecer a tecnologia necessária para a África serve a outro propósito, além de aumentar a influência e a receita para os cofres do estado. O continente também abriga alguns dos maiores depósitos de urânio do mundo no Malaui, Níger e África do Sul. O acesso a esses recursos é essencial se Moscou quiser manter sua posição globalmente.

Um caminho a seguir ou riscos desnecessários?

Sem dúvida, a África precisa desesperadamente de eletricidade para se desenvolver e se industrializar. No entanto, de acordo com alguns críticos, o envolvimento nuclear da Rússia em países instáveis ​​pode se tornar uma ameaça à segurança global devido às fracas instituições desses países e governos instáveis. A estratégia nuclear de Moscou será testada depois que as primeiras usinas forem concluídas em países em desenvolvimento na África e na Ásia. A vida útil dessas instalações abrange décadas e elas exigem uma abordagem adequada e abrangente, a fim de fornecer eletricidade a milhões que seja segura e confiável.

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