Offshore

Shell planeja grande perfuração no México

A Royal Dutch Shell Plc está avançando em seu enorme plano de perfuração em águas profundas no México, mesmo que não preveja a produção iniciada sob o atual governo.

A principal petroleira do mundo planeja perfurar quatro poços este ano, e uma quantidade semelhante no próximo ano, disse Alberto de La Fuente, chefe de país da Shell no México. Faz parte de uma campanha de perfuração que incluirá de 10 a 13 poços e custará de US $ 800 milhões a US $ 2,4 bilhões.

A Shell ocupa uma posição de destaque nas águas profundas do México, numa época em que é difícil obter acesso. O novo governo do México, sob o comando de Andrés Manuel López Obrador, também conhecido como AMLO, prometeu reverter as políticas neoliberais de seu antecessor e cancelou outros leilões e oportunidades de joint-venture com a Petroleos Mexicanos, de propriedade estatal.

“É improvável que o primeiro petróleo, se formos bem-sucedidos, ocorra antes do final do mandato da AMLO, devido à complexidade dos campos de águas profundas, que podem levar de cinco anos a uma década para começar a produzir”, De La Fuente, que é também presidente da AMEXHI, a associação nacional de hidrocarbonetos, disse em entrevista à Bloomberg.

Lopez Obrador, que assumiu o cargo em dezembro de 2018, disse que as empresas de petróleo devem demonstrar uma produção comercial significativa antes que ele considere reabrir os leilões competitivos. No entanto, os pesquisadores dizem que esse é um feito difícil, especialmente em águas profundas, onde a linha do tempo provavelmente se estenderá além dos seis anos de governo.

Leilões em águas profundas

A Shell conquistou os direitos de nove áreas em muito elogiados leilões de águas profundas depois que o México abriu o setor de energia para investimentos privados em 2014, após quase oito décadas nas quais a Pemex detinha o monopólio. A chance de desenvolver um território amplamente inexplorado, que se acredita espelhar campos lucrativos no lado norte-americano do Golfo do México, atraiu os principais produtores de petróleo do mundo, incluindo Exxon Mobil Corp, BP Plc e Total SA.

A Chevron Corp. comprou uma participação de 40% em três dos blocos de águas profundas da Shell em outubro.

“Temos quase 20.000 quilômetros quadrados de área cultivada em todos os nossos nove blocos de águas profundas no México, que é uma das maiores posições de exploração em águas profundas da Shell em todo o mundo”, disse De la Fuente.

Este mês, a Shell recebeu a aprovação da Comissão Nacional de Hidrocarbonetos (CNH) para perfurar seu segundo poço exploratório em águas ultraprofundas, o Max-1. Locou a plataforma La Muralla IV, de propriedade da empresa mexicana Grupo R SA.

“O contrato nos permitirá perfurar três poços em águas profundas com o Grupo R, e pode chegar a oito, dependendo de como evolui e do que encontramos”, disse De La Fuente. “Imagine ter 2.000 quilômetros quadrados para o bloco que estamos perfurando atualmente e você precisa perfurar um poço com alguns centímetros de diâmetro e garantir que seja bem-sucedido.”

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