Siderúrgica

Siderúrgica superior alerta para aumentos de preços como minério de ferro

Uma das principais siderúrgicas da Ásia alertou que buscará repassar o custo crescente do minério de ferro, que atingiu uma alta de cinco anos no mês passado, aos clientes para proteger suas margens.

“Não há risco imediato de incapacidade de garantir suprimentos de minério de ferro ou de produzir aço devido a gargalos no suprimento”, disse Masashi Terahata, diretor financeiro da JFE Holdings Inc., em uma entrevista. “O problema é o preço”, disse ele. A empresa precisará repassar os custos de minério de ferro, bem como outras despesas, aos preços dos produtos para o ano fiscal até o próximo mês de março.

O minério de ferro subiu para o maior nível desde 2014, em maio, após um desastre fatal em um local da Vale SA, que provocou uma série de fechamentos que restringiram a oferta global. Embora os preços de referência tenham diminuído desde então, eles ainda estão perto de US $ 100 a tonelada, à medida que o aperto é exacerbado pela produção recorde de aço na China e uma queda nos estoques nos portos do país asiático. A JFE já está pagando custos mais altos com materiais auxiliares e distribuição, disse Terahata.

A segunda maior siderúrgica do Japão comprou alguns minério de ferro em contratos spot durante os feriados do Ano Novo Lunar, em fevereiro, para aumentar os estoques, disse ele. Enquanto a Vale se comprometeu a enviar os volumes com os quais havia concordado, a JFE está considerando comprar suprimentos da Austrália se a empresa brasileira cortasse os embarques, de acordo com Terahata. Suprimentos do Brasil representam 25% das necessidades de minério de ferro da JFE, enquanto a Austrália responde por 55%

A JFE está preocupada com a possibilidade de a China enviar aço mais barato para os países asiáticos se a economia doméstica desacelerar, mesmo que a empresa ainda não tenha sentido nenhum prejuízo sério da guerra comercial entre China e EUA, segundo Terahata. A demanda de aço chinesa continua forte, apoiada pelos gastos públicos em infra-estrutura, disse ele.

As siderúrgicas do Japão, o terceiro maior produtor mundial, enfrentam uma concorrência cada vez maior da China, onde o governo está impulsionando a consolidação de sua indústria. Isso inclui o anúncio deste mês de que a China Baowu Steel Group, a principal usina do país, assumirá o controle da Magang Group Holdings Co.

“A China pretende criar e consolidar em grandes usinas localizadas em áreas costeiras, como as do Japão, ao mesmo tempo em que fecha usinas pequenas e envelhecidas”, disse Terahata. “Se as usinas chinesas se tornarem em tal forma, elas serão uma ameaça para nós”. 

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