Petróleo

Sinais de demanda de óleo vermelho piscando

A demanda por petróleo está diminuindo à medida que a guerra comercial entre os EUA e a China tropeça na economia global.

As estimativas para março e abril apontam para declínios ano a ano nas regiões que respondem por quase metade da demanda global por petróleo, segundo o Morgan Stanley. Os indicadores, incluindo o lucro da fabricação de plásticos, estão afundando, enquanto as margens de refino na Europa recentemente  atingem mínimas plurianuais .

Até mesmo o suporte de um dos mercados físicos mais apertados em anos está começando a enfraquecer – os prêmios que as refinarias pagam para obter suprimentos imediatos estão caindo. Isso apesar de a produção ter sido atingida por uma combinação de cortes de produção da Opep +, sanções dos EUA contra os principais produtores, Irã e Venezuela, e uma suspensão sem precedentes do gigante oleoduto Druzhba, da Rússia. Os analistas estão agora tendo opiniões cada vez mais pessimistas sobre o consumo para este ano.

“As expectativas de demanda para 2019 até agora têm sido irrealistas”, disse Mark Maclean, diretor-gerente da Commodities Trading Corp. em Londres, que aconselha sobre as estratégias de hedge. “A China desacelerou mais rápido do que as pessoas esperavam e a guerra comercial ainda está tendo um impacto significativo, a UE não será um bolso para o crescimento da demanda neste ano e os EUA também são problemáticos”.

O petróleo não é o único a mostrar fraqueza. Embora os estoques tenham mostrado resiliência até agora em face da guerra comercial, outras partes do mercado financeiro global traem os temores dos investidores. Os títulos do governo têm caído, com o rendimento dos títulos do Tesouro dos EUA de 10 anos caindo mais de um ponto percentual desde o pico de novembro, com os comerciantes procurando ativos mais seguros.

Outros paraísos estabelecidos desfrutaram de demanda semelhante, e o ouro atingiu o maior nível desde abril de 2018 na semana passada, enquanto o iene japonês está perto do mais forte neste ano.

Preocupações sobre a demanda por petróleo também estão se filtrando para os formuladores de políticas nos países produtores. Nesta semana, tanto a Arábia Saudita quanto a Rússia abordaram preocupações de que o consumo mais fraco tenha o potencial de mandar os preços do petróleo abaixo de US $ 40 por barril se a Opep e seus aliados não perseverarem com cortes na produção. O West Texas Intermediate foi negociado a cerca de US $ 52 na quarta-feira, tendo caído em um mercado de baixa na semana passada.

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