Economia

Trump intensifica guerra comercial contra o Brasil e a Argentina

Ele apareceu em um tweet antes do amanhecer, como muitas coisas do presidente Donald Trump: o anúncio de novas tarifas sobre importações de aço e alumínio do Brasil e da Argentina. Foi apenas o começo de outra semana selvagem nas guerras comerciais de Trump.

Ele então ameaçou retaliar a França por seu novo imposto sobre as empresas americanas de tecnologia, com tarifas sobre as exportações francesas de vinho, queijo e bolsas. No final da semana, Trump disse que pode preferir esperar até depois da eleição para chegar ao acordo comercial da “primeira fase” com a China, que ele anunciou como tudo – mas feito em outubro. Os comentários levantaram o espectro – novamente – de novas tarifas que afetam US $ 160 bilhões em importações chinesas adicionais, principalmente produtos de consumo, depois que os impostos foram adiados de 1º de setembro a 15 de dezembro. Finalmente, durante uma reunião de líderes da OTAN fora de Londres, Trump sugeriu que ele poderia usar tarifas para punir países que não cumprem suas metas de gastos em defesa na aliança.

Em meio à turbulência e à renovada volatilidade do mercado provocada por Trump, foi sua primeira ação da semana, contra o Brasil e a Argentina , que mais diz o que há de errado com a política comercial de Trump, mesmo que tenha como alvo parceiros comerciais relativamente pequenos e uma pequena quantia do comércio.

Afinal, sua ameaça de usar tarifas sobre o orçamento da OTAN provavelmente é arrogante. E o ciclo de ameaças e tréguas na guerra comercial EUA-China não é novidade, embora o cumprimento das tarifas programadas para entrar em vigor no final desta semana possa ter sérias conseqüências econômicas. A ameaça de impor tarifas de até 100% sobre as exportações francesas de US $ 2,4 bilhões vai prejudicar ainda mais as relações comerciais com a União Europeia. Mas é mais deliberado, o resultado de uma investigação do representante comercial dos EUA Robert Lighthizer sobre um imposto francês sobre serviços digitais que suscita preocupações legítimas sobre a flagrante discriminação contra empresas americanas – Google, Amazon, Facebook e Apple. O grande problema nesse caso, além das ameaças de acompanhamento comuns da França para retaliar as exportações dos EUA, é que a implementação das tarifas poderia torpedear os esforços na Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, para negociar uma solução global para tributar empresas digitais e outras grandes empresas multinacionais.

Embora aparentemente menor em comparação, o anúncio de Trump via Twitter das tarifas sobre as exportações argentinas e brasileiras de aço e alumínio foi não apenas o mais intrigante, mas o mais preocupante em termos econômicos, políticos e jurídicos. Economicamente, essa decisão, como as demais, aumentará os custos dos negócios, mas a maneira como Trump tomou a torna ainda mais perturbadora do que o habitual. No tweet, ele desafiou a convenção ao anunciar que as tarifas seriam “efetivas imediatamente”, em vez de em 30 ou 60 dias. Isso significa que as remessas de aço e alumínio que já estão em trânsito serão atingidas com novas tarifas quando chegarem, sobrecarregando as empresas americanas que não tinham como saber que pagariam entre 10 e 25% a mais quando fizessem pedidos de empresas no Brasil e na Argentina. .

Politicamente, o gatilho para o tweet não é claro. Surgiu do nada e pareceu pegar todos de surpresa – não apenas o Brasil e a Argentina, mas também as principais agências governamentais dos EUA. Poucos dias antes, os principais consultores econômicos de Trump se reuniram com seus colegas brasileiros, bem como com CEOs de ambos os países, para discutir “como fortalecer o relacionamento comercial EUA-Brasil e aumentar o comércio e o investimento bilaterais”, de acordo com o Departamento de Comércio. . Repórteres que procuravam detalhes sobre as tarifas foram transferidos da Casa Branca para o Departamento de Comércio e vice-versa. O Escritório do Representante Comercial dos EUA e a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA, que cobra tarifas dos importadores, também se recusaram a comentar.

Além dos repetidos golpes na credibilidade americana, impor tarifas à Argentina e ao Brasil, como Trump fez, é emblemático de tudo o que há de errado com sua política comercial.

Além do tempo, a lógica para esta última política de política comercial por tuíte permanece misteriosa. Em 2018, juntamente com a Coréia do Sul, o Brasil e a Argentina concordaram com limites quantitativos de suas exportações para os Estados Unidos, a fim de evitar as tarifas de aço e alumínio impostas pela Seção 232 da Lei de Expansão Comercial de 1962, que autoriza o uso de tarifas para proteger a segurança nacional. No entanto, em seu tweet, Trump criticou a Argentina e o Brasil por “desvalorização maciça de suas moedas” que feriram os agricultores americanos. Ele não mencionou a segurança nacional dos EUA e não alegou que o Brasil e a Argentina haviam violado os acordos negociados. De fato, com as cotas em vigor, a Alfândega e a Proteção de Fronteiras garante que não mais do que a quantidade autorizada de aço e alumínio possa entrar nos EUA.

Mas se não se trata de segurança nacional – e as tarifas de aço e alumínio nunca foram realmente – a acusação de Trump sobre a Argentina e o Brasil manipular sua moeda também está simplesmente errada. É verdade que o valor de ambas as moedas está caindo ultimamente. Mas isso é devido à falta de crescimento econômico no Brasil e uma crise financeira na Argentina . Enquanto o Brasil reduz as taxas de juros para tentar estimular o crescimento, o que tem o efeito colateral de depreciar o real, a Argentina tem aumentado as taxas para tentar conter grandes fluxos de saída de capital. Ambos os governos têm intervindo para impedir que suas moedas caiam no chão , não as pressionando como alegou Trump.

Trump atacando o Brasil é ainda mais intrigante, porque seu presidente de extrema direita, Jair Bolsonaro, é um empresário que virou político e se deleita em ser conhecido como o “Trunfo dos Trópicos”, e que fez todo o possível para construir boas relações com a casa branca. Se o verdadeiro motivo de Trump é levar o Brasil e a Argentina a reduzir suas exportações agrícolas para a China, que estão crescendo por causa da guerra comercial de Trump, sua humilhação de Bolsonaro pode ter o efeito oposto .

Finalmente, de uma perspectiva legal, parece que Trump não tem autoridade para impor novas tarifas contra a Argentina e o Brasil como ele fez. O Tribunal de Comércio Internacional dos EUA, um tribunal federal especializado, invalidou recentemente uma ordem da Casa Branca de 2018 que aumenta as tarifas sobre as importações de aço da Turquia porque um prazo de 180 dias no estatuto da Seção 232 para a tomada dessa decisão havia decorrido. “Trump não pode converter legalmente as cotas atuais em tarifas”, disse Jennifer Hillman, advogada comercial e ex-membro do Órgão de Apelação da Organização Mundial do Comércio, sobre o caso atual . “Alterar uma cota para tarifa mais de um ano e meio após a ação original estar fora desses limites.”

As decisões iminentes sobre o próximo estágio da guerra comercial EUA-China terão implicações econômicas maiores para os mercados americano e chinês. Mas o anúncio abrupto de Trump de novas tarifas na Argentina e no Brasil também pode dificultar o acordo com a China. Como Phil Levy, consultor comercial do presidente George W. Bush, observou: “Isso ajudará a confirmar as crenças das pessoas de que é muito, muito difícil confiar no presidente Trump para manter um acordo comercial”. Por que Pequim faria alguma coisa? grandes concessões nessas circunstâncias?

Além dos repetidos golpes na credibilidade americana, impor tarifas à Argentina e ao Brasil, como Trump fez, é emblemático de tudo o que há de errado com sua política comercial. Tal como acontece com seu uso descuidado de tarifas projetadas para proteger a segurança nacional – contra aliados dos EUA e vizinhos próximos, Trump está abusando da autoridade que o Congresso delegou ao ramo executivo para conduzir o comércio. Ao fazer isso, ele minou as alianças e impôs custos substanciais às empresas americanas. E quase três anos na presidência de Trump, ainda não há sinal de uma estratégia comercial coerente, apenas caprichos e birras que ameaçam a turbulência econômica.

Anne Elliott é pesquisadora visitante do Instituto de Política Econômica Internacional da Universidade George Washington e pesquisadora visitante do Centro de Desenvolvimento Global. Sua coluna aparece toda quarta-feira.

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