Energia

Usina de Itaipu fala com o Brasil para desabafar a energia reprimida

Da língua guarani, Itaipú se traduz como “pedra da sonda”, ecoando as reverberações que o rio Paraná faz à medida que flui entre e ao redor de rochas submersas. Séculos atrás, um missionário jesuíta descreveu o Guaíra na área como o “rio chovendo com a maior violência”.

Nos anos 70 e 80, e para aproveitar essa energia, despejou-se concreto suficiente para construir mais de uma dúzia de túneis do canal na construção da  mega-represa de Itaipu . Do centro de controle dentro da parede de concreto de 200 metros da barragem, você pode sentir as forças em ação.

O fluxo de 11,2m litros de água por segundo faz o chão tremer. O rugido das 20 enormes turbinas sob uma barreira de 8 km de comprimento inspirou o músico de vanguarda norte-americano  Philip Glass a compor sua cantata de Itaipú. Como uma maravilha hidrelétrica, ela compete com a represa chinesa  Três Gargantas , que supera em termos de capacidade instalada (22,5 GW contra 14 GW), embora Itaipu gere aproximadamente a  mesma quantidade de energia, cerca de 100 milhões de MWh por ano.

Atravessando a fronteira do Paraguai com o Brasil, ele simboliza a união entre os dois países. De fato, no centro de controle, a lingua franca é Portuñol, uma mistura improvisada de espanhol e português. Tais sentimentos, no entanto, em breve serão colocados à prova. Em 2023, os dois países devem renegociar partes importantes do tratado de 1973, assinado pelos governantes militares paraguaios e brasileiros da época, para construir a represa. Itaipu fornece cerca de 90% do fornecimento total de eletricidade do Paraguai, de tamanho modesto, e 15% do total do Brasil, relativamente grande. De acordo com o tratado, qualquer parte do Paraguai da energia que não usa internamente deve ser cedida ao Brasil e não vendida a outros países. Em troca, o Paraguai recebe o pagamento apenas com base no custo de produção de energia de Itaipu, incluindo o pagamento da dívida.

O Paraguai usa cerca de 12,5% de sua participação na eletricidade. O resto vai para o Brasil. Com a economia do Paraguai crescendo em um ritmo mais rápido nos últimos anos do que a de sua  grande vizinha , a expectativa é de que o Paraguai possa absorver muito, possivelmente toda a sua participação de eletricidade em um quarto de século.

Enquanto isso, muitos paraguaios sentem que os termos do tratado de Itaipu são uma afronta à soberania do país e seus cofres. Um estudo realizado por Miguel Carter, do think-tank Demos, com base no Paraguai, e especialista em desenvolvimento rural, diz que de 1985 a 2018 o Paraguai perdeu US $ 75 bilhões em renda – quase o dobro do tamanho atual de sua economia de US $ 40 bilhões – como resultado de a energia cedida ao seu vizinho muito maior. “Ver o quanto perdemos me fez chorar”, diz ele, acrescentando que o dinheiro era muito necessário para a saúde, a educação e a infraestrutura do Paraguai. Um acordo de 2009 viu o Brasil concordar em triplicar os pagamentos anuais ao Paraguai para US $ 360 milhões.

Em 2013, no entanto, um relatório liderado por Jeffrey Sachs, economista de desenvolvimento da Universidade de Columbia e que se juntará à equipe de negociação do tratado do Paraguai, disse que o país tem sido “dramaticamente subcompensado por suas exportações de eletricidade para o Brasil”. “Itaipu é o principal ativo do Paraguai”, diz o diretor paraguaio da Itaipu, José Alberto Alderete, comparando a energia geradora hidrelétrica do Paraguai ao petróleo da Arábia Saudita. Ele quer que o Paraguai consiga mais dinheiro para as vendas de energia para o Brasil e possa vendê-lo a outros vizinhos, como a Argentina. “Vamos negociar o tratado com patriotismo”, acrescenta ele. O que vem como a água de um lado, sai como dinheiro do outro Joaquim Silva e Luna, diretor brasileiro da Itaipu Gerardo Blanco, que lidera um grupo de pesquisa em energia da Universidade Nacional de Assunção, diz que a negociação do tratado, se os grilhões contratuais de Itaipu forem afrouxados, “poderia significar a refundação do Paraguai” como nação.

Os analistas observam que os possíveis resultados das negociações poderiam incluir uma revisão dos pagamentos ao Paraguai pela energia que vende ao Brasil, ou até mesmo o Paraguai pode vender livremente para o Brasil e outros países a preços de mercado. Apesar do fato de que os presidentes  Mario Abdo Benítez, do Paraguai, e  Jair Bolsonaro, do Brasil, compartilham uma ideologia conservadora similar, os observadores do setor energético esperam que o Brasil pressione seu peso com seu vizinho menor. O ex-general do exército Joaquim Silva e Luna, diretor brasileiro da Itaipu, defende a redução do preço de venda da energia para beneficiar as indústrias de seu país.

Cláudio Salles, do Instituto Acende Brasil, uma instituição de pesquisa, aponta para o fato de que foi a influência econômica brasileira que garantiu e garantiu a dívida que foi usada para financiar a construção de Itaipu em primeiro lugar. “Receber reclamações de um lado e do outro é apenas parte do negócio”, diz Silva e Luna. “Sem dor, sem ganho.” Mas ele acrescenta que a vida avançou no meio século que passou na história de Itaipu. “Será difícil não mudar” as coisas, diz ele, do tratado original assinado nos dias agora bastante distantes da ditadura militar. Apesar das discussões sobre os acordos do tratado, os diretores de Itaipú enfatizam que através da “engenharia diplomática” a represa – cujo poder cumulativo desde o início de sua vida poderia iluminar todo o planeta por mais de um mês – foi fundamental para unir uma área onde As fronteiras fluviais têm sido uma fonte de tensões internacionais. As pessoas agora vêem, comenta Silva e Luna, que “o que vem como a água de um lado sai como o dinheiro do outro”.

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