Mineração

Vale enfrenta tarefa difícil de reconstruir confiança após desastre na represa

Toda segunda-feira de manhã, Marcelo Klein tem uma tarefa sombria a ser executada: informar os altos executivos da Vale sobre a devastação causada por um dos maiores desastres da história da mineração . Um total de 251 pessoas, principalmente funcionários e contratados da Vale, morreu em janeiro, quando quase 12 milhões de metros cúbicos de resíduos de mineração explodiram de uma represa perto da cidade de Brumadinho, no sudeste do Brasil. A onda de lama destruiu tudo em seu caminho, incluindo uma cantina de funcionários e prédios administrativos, e poluiu um sistema fluvial local.

Dezenove pessoas ainda estão desaparecidas, presumivelmente mortas. “Vou semanalmente ao conselho de administração executivo, na segunda-feira por uma hora, lembrando a todos sobre o que está acontecendo aqui”, disse Klein durante uma entrevista na sede da Vale no Rio de Janeiro no mês passado. “No último, mostrei a eles algumas fotos do funeral. É difícil, mas sou eu quem lhes dá a imagem real. Eu falo com as famílias. Klein é chefe do Departamento de Reparação e Desenvolvimento Especial da Vale, uma unidade de 400 funcionários, focada em reparar os danos – sociais e ambientais – causados ​​pelo colapso da barragem 1 na mina de minério de ferro Córrego do Feijão. Ele reporta diretamente ao novo presidente-executivo da Vale, Eduardo Bartolomeo . A operação que Klein supervisiona é enorme.

A empresa reservou mais de US $ 6 bilhões – o equivalente a 10% de seu valor de mercado – para cobrir reparações e um projeto para descomissionar outras barragens. Mais de 100.000 pessoas já receberam ajuda de emergência e mais de 250 milhões de litros de água foram distribuídos.

Klein espera que seus briefings – baseados nas quatro a cinco horas que ele passa conversando com as famílias das vítimas todas as semanas – ajudem a moldar uma nova abordagem aos negócios na Vale , o maior produtor mundial de minério de ferro para ingredientes siderúrgicos. Isso envolverá a construção de novas relações com as comunidades, começando no estado brasileiro de Minas Gerais, onde a empresa anunciou um plano de desenvolvimento de US $ 50 milhões para três cidades próximas a Brumadinho. “A participação social é algo novo para nós. No passado, acreditávamos que criar empregos e impostos era suficiente. Isso não é mais o suficiente ”, disse Klein. “Nossa licença para operar virá de um diálogo permanente com a sociedade e com a comunidade.”

Reconstruir a confiança não será uma tarefa fácil, no entanto. A tragédia na mina de Córrego do Feijão foi o segundo desastre fatal em quatro anos a envolver a Vale. “Estamos muito conscientes de que a sociedade não gosta de nós no momento”, disse o diretor financeiro da Vale Luciano Siani em entrevista. “Mas temos a forte crença de que, ao fazer a coisa certa, ela voltará”.

Em 2015, uma barragem de rejeitos próxima à cidade de Mariana – também em Minas Gerais – estourou, matando 19 pessoas e expelindo um mar de lama marrom avermelhada centenas de quilômetros abaixo de um sistema fluvial, no que é considerado o pior desastre ambiental do Brasil . Após o último desastre, muitos gestores de fundos – particularmente na Europa – largaram suas ações na Vale, dizendo que era “não investível”.

Os banqueiros ficaram igualmente alarmados, perguntando se a Vale havia cortado as contas com segurança, algo que nega enfaticamente. “Não é que a Vale não tenha prestado atenção à segurança”, disse Siani. “Estávamos fazendo muitas coisas. Mas claramente não foi suficiente. Vista aérea de um site de mineração da Vale no estado do Pará, Brasil Mina Alto Bandeira da Vale, perto da cidade de Congonhas, no estado de Minas Gerais, sudeste do Brasil Adam Matthews, diretor de ética e compromisso do Conselho de Pensões da Igreja da Inglaterra, diz que o desastre não deveria “ter acontecido”. “Estamos muito longe de considerar a Vale como uma empresa em que estaríamos dispostos a reinvestir. Continuamos profundamente preocupados com o fato de que um desastre tão terrível possa acontecer e com tantas vidas perdidas”, disse ele.

“Precisamos ter certeza de que tudo isso pode ser feito. . . foi feito para apoiar a comunidade local hoje, amanhã e a longo prazo. ” A melhor maneira de apreciar as forças destrutivas desencadeadas pelo fracasso da barragem 1 é a partir do ar. Do que resta da barragem, uma massa de lodo marrom escuro segue um riacho por um vale por 8 km antes de se cruzar com o rio Paraopeba, uma importante fonte de água para a capital do estado Belo Horizonte. Dezenove pessoas ainda estão desaparecidas e a estação das chuvas está prestes a começar, o que é um “grande problema”, segundo Klein. “A inspeção visual é muito melhor quando o material está seco.” De um helicóptero, Rogerío Galvão, gerente executivo de obras de reparo da Vale, aponta para a cortina de aço de 105m que sua equipe construiu para conter os rejeitos e para a estação de tratamento de água próxima, que limpou mais de 1 bilhão de litros de água desde começou a operar no final de maio.

Mais tarde, durante o almoço no Brumagrill, um restaurante nos arredores de Brumadinho, Galvão diz que o contato diário e os reparos ajudaram a aliviar as tensões com a comunidade local. “Estamos tentando ser responsáveis ​​e fazer o que temos que fazer”, disse ele. “Não vemos isso como um projeto, mas como uma missão”, disse Galvão. Ele continua explicando como a maré de lama – o suficiente para encher quase 5.000 piscinas olímpicas – destruiu a maior parte da vegetação local e que a Vale precisará reflorestar toda a área.

Antes que isso aconteça, todos os sedimentos depositados ao longo do vale deverão ser removidos e recolocados na mina de Córrego do Feijão. “Uma pergunta é como fazemos isso. Bombeie ou use caminhões ”, disse Galvão, que espera que a limpeza demore pelo menos cinco anos. Além da operação de limpeza, a Vale também está desativando nove barragens em Minas Gerais. Segundo a empresa, esta é uma das maiores obras de engenharia civil já realizadas no Brasil e destinou US $ 1,9 bilhão para cobrir os custos do aumento da altura dos aterros a jusante e do preenchimento de lagoas de armazenamento. Em uma das estruturas – a barragem 8B da mina de Águas Claras, nos arredores de Minas Gerais -, as obras estão bem adiantadas. Toda a água foi drenada da barragem e a parede principal foi parcialmente achatada e reforçada por 19.000 metros cúbicos de rocha.

“Poderemos terminar até o final de novembro”, disse Frank Pereira, o engenheiro responsável pelo descomissionamento da Águas Claras. Recomendado The Big Read Mineração: promotores e investidores aumentam os problemas da Vale A mina de Águas Claras também é o local do centro de monitoramento geotécnico da Vale, onde consolidou todas as suas operações de auditoria de barragens.

Inaugurado em fevereiro, o centro usa drones, satélites, radar e inteligência artificial para monitorar 70 barragens em tempo real, aumentando para mais de 100 no próximo ano. A Vale possui 133 barragens de minério de ferro no Brasil; 90 deles são barragens de rejeitos. Embora a tecnologia no centro seja impressionante, há muita coisa que a indústria de mineração não entende sobre barragens de rejeitos, em particular um processo em que material aparentemente sólido pode se tornar líquido rapidamente.

No início deste ano, Andrew Mackenzie, chefe da BHP, a maior mineradora do mundo, disse que o setor precisava “reconhecer as deficiências no entendimento científico e técnico” que poderiam levar ao uso de barragens com um “nível inaceitável de falha”. Ele também admitiu que a BHP e a Vale não aprenderam muito com o desastre de Mariana – as duas empresas controlavam a mina em conjunto – dizendo que “a investigação era razoavelmente inconclusiva sobre qual era a causa”. Ainda assim, Klein espera que ele possa fornecer algumas respostas.

“Devemos à sociedade uma explicação clara do que aconteceu. . . e o que pode ser feito para impedir que isso aconteça novamente ”, disse ele. “Provavelmente será um conjunto de causas. . . e precisamos traduzi-lo para um idioma que todos entendam. ” A fabricação de uma barragem de rejeitos, barragem 1 fica a cerca de 60 km a sudoeste de Belo Horizonte, capital do estado de Minas Gerais, que em português significa “Minas Gerais”. Construído em 1976 pela Ferteco Mineração – uma empresa adquirida pela Vale em 2001 – utiliza um “design upstream”, no qual a pasta de resíduos é bombeada para um tanque de armazenamento atrás de uma parede de barro inicial. À medida que mais material é adicionado, resíduos solidificados, ou rejeitos, são usados ​​para elevar a altura da barragem. Isso torna a barragem dinâmica, diferentemente das barragens hidrelétricas, que são estáticas e não são expandidas. Os rejeitos são produzidos quando as rochas extraídas são finamente moídas e misturadas com água (e às vezes com produtos químicos) para separar minerais e metais valiosos.

À medida que as minas envelhecem e os graus declinam, mais rochas precisam ser esmagadas para manter a produção estável. Embora as barragens “a montante” estejam em uso há décadas, o método de construção é visto como menos estável do que outros projetos e é mais adequado para climas áridos como o deserto de Atacama, no Chile – lar de algumas das maiores minas de cobre do mundo – e não no sul do Brasil . A barragem 1 recebeu rejeitos de Córrego do Feijão e de outra mina até 2016, quando ficou inativa. No momento em que estourou, ele estava com 11,7 milhões de metros cúbicos de rejeitos de minério de ferro, ou quase 5.000 piscinas olímpicas, e tinha 86m de altura.

A Vale possui outras nove barragens de rejeitos a montante que o governo brasileiro disse que deve “descaracterizar” ou retornar o local ao seu estado original até fevereiro de 2022. Após a tragédia, o Conselho Internacional de Mineração e Metais, cujos membros incluem Vale, BHP e Anglo American, começou a trabalhar em um novo padrão internacional para barragens de rejeitos que, segundo ele, proporcionará um nível muito maior de proteção. Uma consulta pública sobre seu projeto de padrão começará em breve e o relatório final será publicado no próximo ano. O Conselho de Pensões da Igreja da Inglaterra também escreveu para a Vale e mais de 700 empresas solicitando detalhes sobre suas barragens de armazenamento. Até o momento, menos da metade respondeu.

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