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Vale teme que a 2ª barragem possa romper em Brumadinho

As autoridades brasileiras suspenderam neste domingo a busca por possíveis sobreviventes do colapso de uma represa que matou pelo menos 40 pessoas, em meio a temores de que outra represa próxima pertencente à mesma empresa também esteja em risco de quebrar.

As autoridades estavam evacuando vários bairros da cidade de Brumadinho, no sudeste, que estavam dentro do alcance da barragem B6, propriedade da mineradora brasileira Vale. Não houve uma palavra imediata sobre quantas pessoas foram evacuadas.

“Saia daqui, isso está em risco!”, Disseram policiais a bombeiros em uma área mais baixa. “Dentro de pouco tempo, mais lama irá cair.”

Os bombeiros estavam trabalhando para extrair uma vaca encontrada viva na lama, mas eles recuaram na ordem da polícia, deixando o animal.

Enquanto a busca no solo foi interrompida, os helicópteros continuaram sobrevoando a área, possivelmente para que não fossem atingidos se outro colapso ocorresse.

Caroline Steifeld, que foi evacuada, disse que ouviu sirenes de alerta no domingo, mas nenhum alerta veio na sexta-feira, quando a primeira barragem desabou.

“Eu só ouvi gritos, pessoas dizendo para sair. Eu tive que correr com a minha família para chegar a um lugar mais alto, mas não havia sirene ”, disse ela, acrescentando que um primo ainda não foi encontrado.

Mesmo antes dos últimos contratempos, a esperança de que seus entes queridos tivessem sobrevivido a um tsunami de lixo de minério de ferro da barragem de sexta-feira na área estava se transformando em angústia e raiva pela crescente probabilidade de que muitas das centenas de pessoas desaparecidas tivessem morrido.

Funcionários da empresa no complexo de mineração estavam almoçando na tarde de sexta-feira quando a primeira barragem cedeu. No sábado à noite, quando as autoridades cancelaram os esforços de resgate até o amanhecer, o número de mortos na represa foi de 40 mortos, com até 300 pessoas supostamente desaparecidas.

Durante todo o dia de sábado, os helicópteros voaram baixo sobre as áreas envoltas por um rio de lama e resíduos de mineração, enquanto os bombeiros cavavam freneticamente para entrar em estruturas enterradas.

“Estou com fome. Não há como manter a calma ”, disse Sonia Fátima da Silva, tentando obter informações sobre seu filho, que trabalhava na Vale há 20 anos. “Minha esperança é que sejam honestos. Eu quero notícias, mesmo que seja ruim ”.

Da Silva disse que falou pela última vez com o filho antes de ir trabalhar na sexta-feira, quando por volta do meio-dia uma represa que reteve o meu lixo desmoronou, enviando ondas de lama por quilômetros e enterrando muito em seu caminho.

Ela era uma das dezenas de parentes em Brumadinho que esperavam desesperadamente notícias sobre seus entes queridos. Romeu Zema, o governador do estado de Minas Gerais, disse que até agora a maioria dos esforços de recuperação implicará a retirada de corpos.

O fluxo de resíduos chegou à comunidade vizinha de Vila Ferteco e a um escritório administrativo ocupado da Vale. Ele enterrou edifícios em seus telhados e um extenso campo de lama cortou estradas.

Alguns moradores escaparam com a vida.

“Eu vi toda a lama descendo a colina, quebrando as árvores enquanto descia. Foi um tremendo barulho ”, disse a chorosa Simone Pedrosa, do bairro Parque Cachoeira, a 8 quilômetros de onde a barragem desmoronou.

Pedrosa, de 45 anos, e os pais dela correram para o carro e seguiram para o ponto mais alto do bairro.

“Se tivéssemos descido na outra direção, teríamos morrido”, disse Pedrosa.

“Eu não consigo tirar esse barulho da minha cabeça”, disse ela. “É um trauma … eu nunca vou esquecer.”

Além dos 40 corpos recuperados no sábado à noite, 23 pessoas foram hospitalizadas, segundo o Corpo de Bombeiros de Minas Gerais. Houve alguns sinais de esperança no sábado, quando as autoridades encontraram mais 43 pessoas vivas.

A empresa disse no sábado que enquanto 100 trabalhadores são contabilizados, mais de 200 trabalhadores ainda estão desaparecidos. Oficiais de bombeiros em um ponto estimaram o número total em cerca de 300.

O diretor-presidente da Vale, Fabio Schvartsman, disse que não sabia o que causou o colapso.

Para muitos, a esperança estava evaporando.

“Eu não acho que ele esteja vivo”, disse João Bosco, falando de seu primo, Jorge Luis Ferreira, que trabalhou para a Vale. “Agora, só posso esperar por um milagre.”

Vanilza Sueli Oliveira descreveu a espera pelas notícias de seu sobrinho como “angustiante, enlouquecedora”.

“O tempo está passando”, disse ela. “Já faz 24 horas. Eu só não quero pensar que ele está debaixo da lama.

Os rios de resíduos de mineração também levantaram temores de contaminação e degradação ambiental generalizada.

Segundo o site da Vale, o lixo, muitas vezes chamado de rejeito, é composto principalmente de areia e não é tóxico. No entanto, um relatório da ONU descobriu que os resíduos de um desastre semelhante em 2015 “continham altos níveis de metais pesados ​​tóxicos”.

No fim de semana, os tribunais estaduais e o ministério da Justiça no estado de Minas Gerais congelaram cerca de US $ 1,5 bilhão com recursos da Vale para serviços de emergência estaduais e disseram à empresa para informar sobre como eles ajudariam as vítimas.

A procuradoria-geral do Brasil, Raquel Dodge, prometeu investigar o colapso da barragem de mineração, dizendo que “alguém está definitivamente em falta”. Dodge observou que há 600 minas no estado de Minas Gerais classificadas como estando em risco de ruptura.

Outra barragem administrada pela Vale e pela mineradora australiana BHP Billiton entrou em colapso em 2015 na cidade de Mariana, no mesmo estado de Minas Gerais, resultando em 19 mortes e forçando centenas de suas casas. Considerado o pior desastre ambiental da história brasileira, deixou 250 mil pessoas sem beber água e matou milhares de peixes. Estima-se que 60 milhões de metros cúbicos de resíduos tenham inundado os rios próximos e acabado por fluir para o Oceano Atlântico.

Sueli de Oliveira Costa, que não tinha notícias do marido desde sexta-feira, criticou duramente a mineradora.

“Vale destruiu Mariana e agora eles destruíram Brumadinho”, disse ela.

O jornal Folia de S.Paulo informou neste sábado que o complexo de mineração da represa recebeu uma licença expedita para expandir em dezembro devido à “redução do risco”. Grupos de conservação na área alegaram que a aprovação era ilegal.

No Twitter, o novo presidente brasileiro, Jair Bolsonaro, disse que seu governo faria todo o possível para “evitar mais tragédias”, como Mariana e agora Brumadinho.

O líder da extrema-direita fez campanha com promessas de impulsionar a economia do Brasil, em parte pela desregulamentação da mineração e outras indústrias.

Grupos ambientalistas e ativistas disseram que o último vazamento ressaltou a falta de regulamentação ambiental no Brasil, e muitos prometeram combater qualquer desregulamentação adicional.

Marina Silva, ex-ministra do Meio Ambiente e candidata à presidência, visitou a área no domingo. Ela disse que tais tragédias devem ser consideradas “crimes hediondos” e que o Congresso deve assumir parte da culpa por não endurecer os regulamentos ea aplicação da lei.

“Todos os avisos foram dados. Estamos repetindo a história com essa tragédia ”, disse ela à Associated Press. “O Brasil não pode se tornar especialista em resgatar vítimas e consolar viúvas. Medidas precisam ser tomadas para evitar que isso aconteça novamente ”.

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