Petróleo

Venezuela reorganiza produção de petróleo para favorecer as exportações

A petrolífera estatal venezuelana PDVSA está renovando uma de suas principais operações de processamento para fornecer aos compradores norte-americanos a produção de um tipo de petróleo bruto preferencial das refinarias asiáticas, segundo documentos internos vistos.

As sanções dos EUA contra o governo do presidente Nicolas Maduro desde janeiro interromperam efetivamente suas vendas de petróleo para as refinarias norte-americanas, historicamente entre os maiores receptores de petróleo venezuelano. A administração Trump impôs as sanções para privar o governo de receita de petróleo de Maduro e forçá-lo a sair do cargo.

A joint venture Petropiar, que chegou a produzir 210 mil barris por dia de petróleo “sintético” exportável a partir do óleo de alcatrão do Orinoco, será convertida no mês que vem para misturar óleos pesados ​​e leves, segundo documentos internos da PDVSA detalhando o estratégia.

A joint venture, entre a PDVSA e a norte-americana Chevron Corp, planeja fabricar um pesado grau bruto chamado Merey, misturando óleo extra pesado com qualidades mais leves. A medida ocorre depois que os estoques domésticos de petróleo sintético da Venezuela saltaram depois que as refinarias norte-americanas pararam as compras.

As refinarias asiáticas estão mais bem equipadas para lidar com os óleos misturados em comparação ao tipo sintético produzido pelos reformadores venezuelanos, disse a analista da Rystad Energy, Paola Rodriguez-Masiu. “A Ásia tem uma baixa capacidade de hidrocraqueamento em comparação com os Estados Unidos”, disse ela, referindo-se ao processamento de petróleo bruto sintético.

Nem a PDVSA nem o ministério do petróleo da Venezuela responderam aos pedidos de comentários. A Chevron encaminhou perguntas para a PDVSA, que controla a Petropiar.

O plano da PDVSA enfrenta desafios logísticos significativos, principalmente produzindo óleo leve doméstico suficiente para se misturar – dado que as sanções dos EUA têm importações bastante limitadas.

A Merey responderá por 822.000 bpd das cerca de 900.000 bpd de PDVSA das exportações planejadas de julho, mostraram os documentos, em comparação com cerca de 500.000 bpd no início deste ano.

A mudança poderia tirar proveito de uma pesada crise de oferta. O declínio das exportações de tipos similares de outros produtores latino-americanos aumentou o apetite da Ásia por petróleo bruto venezuelano, incluindo a Merey, e ajudou a elevar seus preços, disseram traders.

Os principais clientes da PDVSA na Ásia são a China National Petroleum Corp (CNPC) e suas subsidiárias; A indiana Reliance Industries e a Nayara Energy, e a tailandesa Tipco Asphalt, de acordo com contratos de fornecimento de longo prazo.

A Venezuela, no final da década de 1990, dependia fortemente das empresas ocidentais para desenvolver uma tecnologia de modernização que permitisse explorar o que antes era um óleo inutilizável no vasto cinturão do Orinoco – hoje considerado a maior reserva de petróleo do mundo.

A Exxon Mobil Corp, a ConocoPhillips e a Chevron fizeram investimentos multibilionários nas instalações e adaptaram suas refinarias para receber o petróleo bruto resultante.

A Exxon e a Conoco deixaram o país em meio a uma onda de nacionalização na última década pelo falecido presidente Hugo Chávez, enquanto as operações na usina parcialmente detida pela Chevron praticamente cessaram – em parte devido a longos apagões em março.

A estratégia também envolve a redução das exportações de um grau conhecido como óleo cru diluído, ou DCO, feito pela mistura de petróleo pesado com nafta. As sanções reduzem as importações de nafta e as refinarias da Venezuela lutam para produzir o suficiente de seus próprios suprimentos.

Os outros três empreendimentos com reformadores do Orinoco, operados pela PDVSA e Rosneft, Total e Equinor, produzirão óleo extra pesado temporariamente misturado à nafta para transporte e posteriormente misturados para formular Merey, mostram os documentos.

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