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Venezuela usa petroleiros invisíveis para evitar sanções

As sanções dos EUA à Venezuela estão tirando a vida de sua economia na tentativa de remover o governo de Nicolas Maduro do poder, mas até agora essas sanções não foram totalmente bem-sucedidas. O motivo: a Venezuela ainda está exportando petróleo.

Até o momento em novembro, segundo dados do OilX, a Venezuela exportou uma média de 530.000 bpd, acima dos 523.000 bpd em outubro.

A Bloomberg informa , citando dados de remessa, que a Venezuela carregou quase 11 milhões de barris de petróleo bruto apenas nos primeiros 11 dias de novembro, o que é mais do que o dobro do que no mesmo período do mês passado. A maior parte do petróleo parece ter ido para a Índia e a China, com metade dos navios que o transportam desligam seus transponders para evitar a detecção.

Essa é a tática agora padrão usada pelo Irã para exportar seu petróleo em meio às sanções dos EUA também. Desligar o dispositivo de geolocalização é o que os petroleiros iranianos fazem quando saem do porto – ou em mar aberto – e só os desligam quando se aproximam do porto de destino. Isso e transferências de navio para navio ajudaram Teerã a continuar recebendo receitas do petróleo, apesar das sanções.

Essas mesmas táticas também estão sendo usadas pela Venezuela agora.

A produção de petróleo da Venezuela em setembro atingiu em média apenas 644.000 bpd, de acordo com o último Relatório Mensal do Mercado de Petróleo da Opep. Isso está abaixo dos 727.000 bpd em agosto e uma média de 975.000 bpd na primeira metade do ano.

Em setembro de 2018, a Venezuela bombeava mais do que o dobro do nível de outubro, para 1.354 milhões de bpd.

Isso mostra que as sanções estão trabalhando para conter a produção de petróleo, mas não foram capazes de reduzir as exportações da Venezuela a zero. O país tem acordos de petróleo por dinheiro com a China e a Rússia e, embora lute para pagar essa dívida com sua quantidade limitada de petróleo, está pagando parte dela – aparentemente sem violar nenhuma sanção.

Os dados de uma embarcação que a Bloomberg detectou recentemente foram o Dragon – um transportador de petróleo bruto muito grande com bandeira da Libéria, cujo último sinal de GPS saiu da costa francesa. O navio-tanque, no entanto, acabou por ser no mar da Venezuela, onde carregou 2 milhões de barris de petróleo local para a Rosneft da Rússia, um dos maiores credores de Caracas.

Tanto a empresa russa quanto a operadora do Dragon disseram à Bloomberg que não violaram nenhuma sanção. Uma maneira pela qual a Rosneft está fazendo isso é vendendo o petróleo e sendo pago em combustível. É assim que a Índia está recebendo alguns de seus embarques de petróleo venezuelanos, apesar da pressão de Washington para cortar completamente essas importações.

Portanto, existem muitas maneiras de evitar a detecção de partes sujeitas a sanções no mar e a Venezuela as usa, como o Irã.

A prática de desligamentos de transponder tornou-se ainda mais popular recentemente, depois que Washington aplicou sanções a vários remetentes chineses por violar suas sanções contra o Irã. Enquanto isso, as importações de petróleo da China a partir de transferências de navio para navio aumentaram três vezes em setembro, com grande parte do petróleo proveniente do Irã ou da Venezuela, segundo analistas.

A Venezuela certamente não está se divertindo em tentar manter sua indústria de petróleo em meio a sanções e à decadência que se segue a anos de subinvestimento em manutenção de campos e equipamentos. No entanto, a verdade mais fundamental da economia básica está ajudando-a a avançar: enquanto houver demanda, haverá oferta.

Ainda existe demanda por petróleo venezuelano e, até lá, a Venezuela encontrará maneiras de enviar o petróleo para o exterior.

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