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Vivendo na água: como é o dia-a-dia em uma plataforma que tira óleo do mar

Virginia Stewart tem 26 anos, mas é tão nova que parece ter acabado de terminar o ensino médio. Sorrindo, loira e alta, ela é a nossa guia do dia, é engenheira mecânica e é responsável pela área de produção da plataforma de petróleo Olympus no Golfo do México . Ela trabalha na Shell há três anos e é uma das cinco mulheres que podem estar a bordo da estrutura que extrai o petróleo do fundo do mar, o processa e tem capacidade para abrigar 192 pessoas, embora atualmente haja cerca de 80 pessoas trabalhando 14. dias seguidos e depois descanse mais 14.

A plataforma Olympus

Ela é uma quarta geração de trabalhadores do petróleo. Ele seguiu os passos de seu pai, avô e bisavô e é de Lafayette, Louisiana, como muitos outros trabalhadores de lá, enquanto os outros vêm de outras cidades petrolíferas como Mississippi, Alabama ou Texas .

A tradição é importante para muitos deles, assim como o senso de comunidade, mas, acima de tudo, eles mencionam bons salários (trabalhar em uma plataforma é bastante rentável e a renda e os benefícios são significativamente mais altos do que posições semelhantes no continente) e disponibilidade de tempo que eles precisam estar no meio do mês em casa. ” Minha mãe já superou e agora diz a todas as amigas que a filha trabalha em uma plataforma no oceano”, revela.

A primeira parada do passeio é seu escritório, dentro do segundo dos quatro andares da estrutura, que possui muitos monitores e fotos de cães de raças diferentes, cada um com seu respectivo nome escrito. Mas eles não são dele, mas ele pede a seus companheiros imagens de seus animais de estimação porque ele gosta deles. “Este é o meu favorito”, diz ele e aponta para um espécime labrador-maltês muito sorridente.

Um quarto com quatro camas
Um quarto com quatro camas

Não mostra seu quarto, mas é fácil de imaginar. São todos iguais, com cortinas e colchas marrons e leitos do mar para duas ou quatro pessoas. Eles têm TV a cabo, telefone e, como a plataforma está em um cabo de fibra óptica, conexão à Internet.

Quanto à comida, você tem acesso a uma sala de jantar com opções 24 horas por dia, embora haja horas para almoço e jantar e recreios às 9 e 15. Você também tem academia, consultório médico e sala de TV. com uma tela gigante, assentos de cinema e uma mesa de pingue-pongue. “Hoje é noite de pôquer, mas como eu não gosto, estarei na academia”, diz ele e, perguntado sobre as apostas, diz que o dinheiro dos jogos é doado.

A academia a bordo
A academia a bordo

No dia a dia, ele diz que a oscilação do mar não parece, em geral, exceto no inverno, quando as ondas são mais altas. “Se eu bebo muito café e não saio, alguma tontura me pega”, diz ele.

O lado de fora são tubos e mais tubos com o oceano ao redor e abaixo. Os tubos basicamente separam óleo, gás e água, purificam os elementos e também servem para fechar todo o sistema no caso de um “evento”. As mais dramáticas são emergências como incêndios e / ou explosões , derramamentos, fenômenos climáticos como furacões ou uma colisão como a colisão de um navio contra a plataforma.

Uma das barreiras de contenção
Uma das barreiras de contenção

Por esse motivo, existem muros de contenção que separam a parte onde os trabalhadores moram e a produção do furo. E existem seis botes salva-vidas divididos em dois lados da plataforma, além de duas salas de controle, que são adicionadas à terceira no continente em Nova Orleans, Estados Unidos.

“A última tempestade foi engraçada porque você conheceu pessoas que costumam ver vestidas no trabalho, de chinelos, jogando tênis de mesa”, lembra ele.

O Oceano Atlântico, sob a plataforma
O Oceano Atlântico, sob a plataforma

Mas o pior geralmente coincide com duas datas difíceis em termos sentimentais, como Natal e Ano Novo, então o trabalho no exterior é limitado, porque há mais riscos e, por dentro, o amigo invisível.

Treinamento prévio

Todos os funcionários da Shell, como visitantes da plataforma, precisam fazer um treinamento para saber como escapar do helicóptero que o leva e leva se cair no mar. É chamado Helicopter Underwater Escape Trainning (HUET) e é fornecido pela OPITO, uma agência oficial inglesa que desenvolve programas de treinamento para a indústria internacional de petróleo.

O programa envolve afundar em uma piscina dentro de um módulo de treinamento (que simula estar dentro de um helicóptero) que gira e vira de cabeça para baixo, e é enfatizado que os alunos se preparam para o impacto, identificam saídas primárias e secundário, saia e conte as cabeças.

Treinamento para pilotar helicópteros sobre a água

“É terrível. Não gosto de abrir os olhos debaixo d’água, mas é um bom treino”, diz Virginia. A validade é de quatro anos, para que aqueles que estejam na empresa há muito tempo tenham que renová-la antes desse período e, às vezes, em menos tempo, se tirarem uma licença e voltarem ao trabalho.

“Há muitos que estão calculando quando se aposentam, com base em quando precisam fazê-lo novamente”, conclui, rindo. (Por: María Julieta )

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